El turismo interno chino es el sistema turístico más grande del mundo

Si el turismo internacional en China se cuenta en millones de personas, el turismo interno se mide en cientos de millones de personas. En 2007, el número de turistas nacionales fue de 1.600 millones de “viajes turísticos”[5], frente a 26,1 millones de turistas internacionales (excluidos Hong Kong, Macao y Taiwán), lo que representa una proporción de 1 turista internacional frente a 62 turistas nacionales[6].

El turismo interno chino es el sistema turístico más grande del mundo

Según fuentes oficiales, los recursos relacionados con el gasto turístico nacional ascendieron a 777.000 millones de yuanes (aproximadamente 90.000 millones de euros) en 2007. Esto es 4,3 veces más que los ingresos del turismo internacional en el mismo año (21.100 millones de euros, excluyendo Hong Kong, Macao y Taiwán)[7].

Considerando que el turismo interno en China es la creación de la clase media de las principales ciudades del país, el número de turistas podría oscilar entre 250 y 300 millones de turistas “reales”[8] con los medios para viajar (un viaje turístico cuesta mucho dinero en un país tan grande como Europa).

Un espejo de la “sociedad del ocio”china, sin embargo, el turismo interno es un importante sector turístico emergente a escala mundial; es incluso el mercado turístico más grande del mundo en términos de número de turistas.

Por lo tanto, hay que analizar críticamente la forma en que se cuenta a los turistas: si bien las cifras oficiales del turismo interno chino diferencian claramente a los “compatriotas” de Hong Kong, Macao y Taiwán, cabe señalar que las estadísticas del turismo chino no incluyen a los turistas, sino sólo -como hace la OMC- el número de turistas por “tiempo”. Esta unidad de medida (ren/ci)[9], literalmente “asistencia”, cuenta el número total de viajes, un conteo que es muy diferente del número total de turistas. Así, un turista que se va de vacaciones varias veces durante el mismo año se contará como varios turistas.

En segundo lugar, además de las diferencias en la forma en que se cuenta a los turistas por provincia, el gobierno parece confundir a los viajeros con los turistas. La cifra de 1.610 millones de viajes turísticos esconde importantes distinciones.

Perfiles de los viajeros y las razones por las que viajan

No se indican los perfiles de los viajeros y las razones por las que viajan, por lo que en esta cifra global se incluyen los viajes de negocios, las visitas familiares, las reuniones y seminarios de trabajo e incluso las actividades de ocio (algunos viajes duran menos de un día, pero sin embargo se cuentan aquí). Por ejemplo, en la víspera de Año Nuevo chino, es costumbre volver a ver a la familia, y en el sistema estadístico chino, esto es similar al turismo (la OMT tampoco distingue entre las diferentes razones para viajar).

Turistas domésticos

Por último, otro aspecto que perturba la comprensión de este fenómeno es que a veces confluyen términos diferentes para expresar la palabra turista: en chino, en las estadísticas oficiales hay al menos dos palabras que se refieren a los “turistas” domésticos. El primero es “lüke” que significa pasajeros o viajeros, mientras que el segundo es “youke” que significa turistas (Xu, 1999).

Mientras que los dos términos se mezclan en las estadísticas oficiales, el significado económico, social y cultural es muy diferente. Un trabajador migrante de una zona rural que ha venido a trabajar durante unos meses en una de las grandes ciudades del este del país, y que regresa a ver a su familia durante las vacaciones de Año Nuevo, será considerado como turista. Sin embargo, el propósito de su movimiento no es el turismo.

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